С космодрома Байконур стартовала ракета-носитель «Союз-ФГ» с кораблем «Союз ТМА-18». В полугодовую космическую командировку отправились Александр Скворцов, первый «космический милиционер» Михаил Корниенко, а также астронавтка НАСА Трейси Колдвелл-Дайсон. Экипаж уже доложил, что его самочувствие хорошее, на борту корабля все в порядке.

Для Скворцова и Корниенко, за плечами которого шесть лет работы в органах внутренних дел Москвы, это первый космический полет. Колдвелл-Дайсон отправилась в космос во второй раз, впервые она летала на международную космическую станцию на шаттле «Индевор» в августе 2007 года. Экипажу корабля «Союз ТМА-18» после прилета на МКС предстоит принять три шаттла и три грузовых корабля «Прогресс М» и выполнить два выхода в открытый космос из американского и российского сегментов станции. Продолжительность экспедиции составит 167 дней.