Многие немецкие историки сравнивают тогдашнюю политику СССР с политикой Германии времен Третьего рейха, считая, что два диктатора «помогли» друг другу в развязывании Второй мировой войны. Одни из них считают, что «первым начал» Гитлер, а другие, что — Сталин: каждый из них «только защищался», видя угрозу друг от друга.
Богдан Мужиал — польский историк с немецким гражданством — утверждает, что СССР готовил войну против Германии: Сталин, направляя политическую линию на расширение территории влияния, наращивал военный потенциал. Подписанием Договора о ненападении он хотел выиграть время для подготовки к войне.
Карл-Дитрих Брахер по поводу вторжения нацистских войск в Польшу 1 сентября 1939 года утверждает: «Я вам напомню, что уже в мае 1939 года Гитлер заявил военному руководству, что дальнейшие успехи невозможны без кровопролития. Речь могла идти лишь о том, чтобы война началась по правдоподобной причине».