1 сентября 1939 года нападением Германии на Польшу началась Вторая мировая война. Но если спросить у представителей политической элиты и экспертов Польши, стран Балтии, да и определенной части их в Украине, с чего она началась, скорее всего, услышите ответ: «С Пакта Молотова-Риббентропа, раздела Польши и оккупации Прибалтики».
Многие их коллеги в Европе и США считают документ аморальным. Их оппоненты не менее уверены в обратном: советско-германское соглашение — наилучший выход в сложившейся к августу 1939-го ситуации. И хотя ожесточенные дискуссии на эту тему продолжаются на протяжении послевоенных десятилетий, ее участники не пришли к единому мнению. Не в последнюю очередь потому, что пытаются судить о событиях тех лет с высоты не только нынешних знаний, но и с позиций политической конъюнктуры. И каждый считает себя наиболее пострадавшей стороной.
Я перечитала множество документов и результатов исследований на эту тему: историки разных стран об одних и тех же событиях высказывают часто совершенно противоположные суждения! И в ФРГ, и в других странах Европы, а также постсоветского пространства, в частности России, до сих пор дискутируют о принципиальном — причине, из-за которой развязана Вторая мировая война:  кто и почему ее начал?
Чуть ли не самые ожесточенные споры ведутся в Германии и России. Немецкие историки вдребезги перессорились, исследуя эту тему. Одни считают, что Гитлер, чувствуя себя жертвой в тогдашней политической ситуации, только использовал методы Сталина. Другие — что подписание Пакта о ненападении развязало фюреру руки: без него Германия не смогла бы начать войну. Многие немецкие исследователи считают Гитлера самым страшным диктатором в истории, а его преступления — самой большой виной, которую Германии никогда не искупить. Примерно так же — о степени вины Сталина и СССР — рассуждают и многие российские историки. Но есть и третья группа исследователей, которая не согласна ни с теми, ни с другими, считая, что нельзя уравнивать эти два режима — нацизм и сталинизм, упрекая коллег в политизации.
С новой силой интерес к Пакту о ненападении вспыхнул теперь — накануне 70-летия его появления. И к так называемым секретным протоколам к нему, в которых и зарыта «собака»: раздел сфер влияния нацистской Германии и СССР. Хотя их оригиналы не обнаружены ни в российских, ни в немецких архивах. Режимы умеют хранить свои тайны...
Чем был пакт на самом деле: преступлением, ошибкой или правильным и логичным шагом? Материалы, которые редакция предлагает читателям, — не попытка что-либо рассекретить или назвать виновных, а лишь напоминание о том, что бывает, когда политики ведут тайные закулисные игры, распределяют сферы влияния и вершат судьбы людей. Такой вот урок на сегодня...
С другой стороны, содержание этих заметок — не более чем экскурс в историю: все, что в них изложено, должно быть забыто, если речь идёт о современных отношениях между странами и народами, участвовавшими во Второй мировой войне...