У КПВВ скопилась километровая очередь машин, двигались они медленно, будто испытывая терпение водителей. Из одного авто вышел седобородый старичок с мешком за плечами, с пропуском в руке.

— Нельзя! — преградил ему дорогу солдатик в пятнистой форме. — Не положено.
— Как же так? — удивился старик. — Вот же написано: я — Дед Мороз. Мне надо к детишкам на ёлку.
— Откуда я знаю, может, вы диверсант...
— Так и в прошлом году я по такому пропуску проезжал.
— То было в прошлом, — резонно заметил солдат. — А год, считай, кончился. Поступил приказ: пропустить не Деда Мороза, а Святого Николая.
Старик пошел искать командира КПВВ. Тот восседал в вагончике, где все было приготовлено к новогоднему застолью.
— Тебе чего, дед? — недовольно отвлекся командир. — Ты нам новогоднее мероприятие срываешь...
— Я к детишкам на праздник спешу, — пояснил Дед Мороз.
— Опоздал ты, дорогой, — посочувствовал командир. Пришло указание пропускать не какого-то там Деда, а Святого Николая-Чудотворца. Улавливаешь разницу?
— Так я и хочу гражданство Украины принять и фамилию сменить на Святого Николая...
— Это другое дело, дуй в комендатуру и выправляй документы. Да к Новому году успей костюмчик сменить, чтоб на утренник к детишкам прийти при всем параде.

Сергей КОТИН.
Рис. Николая КАПУСТЫ.