Американский бизнесмен и изобретатель Илон Маск продемонстрировал макет прототипа корабля Starship, разрабатывающегося для полетов на Марс, на испытательном полигоне компании SpaceХ в Техасе.

По словам изобретателя, в ближайшие месяцы планируется серия полетных испытаний, в результате которых корабль должен достичь высоты около 20 км, а потом выйти на низкую орбиту. 

Макет корабля, представленный на презентации, демонстрирует, что он будет иметь длину 50 м, диаметр — 9 м, а его грузоподъемность составит 150 тонн. Для запуска корабля на орбиту создается новая ракета-носитель под названием Falcon Super Heavy длиной в 68 метров и диаметром в 9 метров.

Несколько раз во время презентации Маск подчеркнул, что его конечной целью является заселение человеком других планет. Ранее он не раз заявлял, что корабль такого типа используют для доставки на Марс тысяч колонистов, которые будут создавать там первое поселение. Эти планы вызвали критику экспертов, большинство которых считают их фантастическими.

В то же время один из крупнейших заказчиков компании SpaceХ — американское космическое агентство NASA призывает компанию сосредоточить все усилия на завершение создания пилотируемого корабля Crew Dragon для доставки экипажей на борт МКС. Этот проект неоднократно задерживался вследствие технических сбоев, последний из которых произошел в начале этого года, информирует Би-би-си.